Amazonian Butterflies

Attacus atlas- Una de las mas grandes del mundo

La polilla atlas (Attacus atlas) es una especie de lepidóptero de la familia Saturniidae. Es el representante de mayor tamaño de la familia y la polilla más grande del mundo tomando en cuenta el área total de sus alas (más de 400 cm2) La envergadura de sus alas también está dentro de las más grandes, de 25 a 30 cm. Los especímenes femeninos son más grandes y más fuertes. . Su nombre científico deriva del nombre del titán Atlas de la mitología griega. En Hong Kong, en idioma cantonés, su nombre común se traduce como “mariposa cabeza de serpiente”, en referencia a las puntas de sus alas que asemejan a la cabeza de una cobra.

Habita en los bosques tropicales del sureste de Asia, el sur de China, pasando por el archipiélago malayo hasta Indonesia. En India, las polillas atlas son criadas por la seda en proporciones no comerciales. A diferencia de la seda producida por el gusano de seda (Bombyx mori), la seda de la oruga de la mariposa atlas es secretada en hilos no continuos. Esta seda (llamada “fagara”) de color café y parecida a la lana es apreciada por su gran durabilidad. En Taiwán, las crisálidas de la polilla atlas se emplean para hacer carteras.Durante la época del porfiriato fueron traídas a Veracruz los curanderos lo usaban quemadas para quitar el dolor de espalda


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